Declaraciones, Discursos, Entrevistas

Discurso de apertura del Primer Ministro de la India, Dr. Manmohan Singh en la Conferencia sobre Infraestructura de la Construcción: Retos y Oportunidades

Nueva Delhi a 23 de marzo de 2010

Supone para mí gran satisfacción inaugurar esta Conferencia sobre los retos y las oportunidades de las infraestructuras de construcción. También dirigí mis palabras a los asistentes a la primera Conferencia de este tipo, en esta misma sede, hace tres años y medio, en 2006. Muchas cosas han ocurrido desde entonces, muchas de ellas muy positivas. Estoy muy contento de estar aquí una vez más para hablar sobre este tema, que es extremadamente importante para nuestro futuro económico.

El rendimiento económico reciente de India ha sido loable en muchas cuentas. La economía creció a una tasa anual media de aproximadamente el 9% antes de la debacle económica global. Se ralentizó en 2008 debido a la crisis mundial que continuó en 2009, cuando se vio agravada por una grave sequía a la que se enfrentó el país. A pesar de estas circunstancias adversas, nuestra economía creció un 6,7% en el año fiscal 2008-09, y se ha acelerado hasta el 7,2% en el año fiscal que está a punto de terminar en unos días. Estas tarifas están muy por encima de las que se observan en el mundo desarrollado y reflejan las fortalezas subyacentes de nuestra economía. Esperamos alcanzar la tasa de crecimiento del 8,5% en el año 2010-11 y espero que podamos conseguir una tasa de crecimiento del 9% en el año 2011-12.

Creo que tenemos que hacerlo aún mejor. Para eliminar la pobreza y proporcionar empleo productivo para nuestra población joven en el futuro cercano, nuestro objetivo es acelerar el ritmo de crecimiento económico aproximadamente hasta el 10% anual. Este es el objetivo de crecimiento hacia el que deberíamos trabajar para el Duodécimo Plan Quinquenal.

Una tasa de crecimiento del 10% parece ambiciosa, pero no es imposible. Ha sido lograda por otras economías emergentes en Asia. Sin embargo, no es algo que se producirá automáticamente. Necesitaríamos mejoras continuas en nuestro régimen de política y en nuestros procedimientos de implementación. Hoy mismo, un poco más tarde, voy a examinar estas cuestiones en una reunión de la Comisión de Planificación para discutir la Evaluación a Mitad de Periodo del Undécimo Plan Quinquenal. Por ahora, me centraré sólo en el desarrollo de las infraestructuras y lo que se requiere en los años que quedan por delante.

Me permito empezar por aclarar que cuando digo infraestructuras, no me refiero sólo a las infraestructuras para la parte moderna de nuestra economía. Para un crecimiento verdaderamente incluyente, necesitamos satisfacer las necesidades de infraestructura de todo el país. Infraestructura, por lo tanto, debe definirse en términos generales para incluir las carreteras y caminos de todo tipo, incluyendo las carreteras rurales, ferrocarriles, transporte aéreo y por agua, riego, energía eléctrica, telecomunicaciones, abastecimiento de agua y sistema de alcantarillado.

El Undécimo Plan había estimado que necesitaríamos invertir 20 millones de rupias en infraestructura durante el período de cinco años. Esto era más del doble de la inversión realizada durante el Décimo Plan Quinquenal. El Plan también reconoció que una gran inversión en infraestructura no puede financiarse con recursos públicos por sí sola. Esto es así porque el Gobierno tendría que dedicar necesariamente una gran parte de sus propios recursos a programas de apoyo a la subsistencia y a proporcionar acceso a servicios de salud y de educación que son cruciales para asegurar la inclusión en el proceso de crecimiento.

Nuestra experiencia muestra que la participación del sector privado en el desarrollo de las infraestructuras es de hecho una propuesta viable y puede ayudar a expandir las infraestructuras mucho más rápidamente que si dependiera sólo de los recursos públicos. El sector de telecomunicaciones es el ejemplo más atractivo de esta proposición. El objetivo del Undécimo Plan para tele-densidad fue realizado antes de lo previsto, en el tercer año del Plan. La adición de 1 crore (diez millones) de suscriptores cada mes con tasas entre las más bajas del mundo, ha supuesto realmente una revolución de las comunicaciones para los 'aam aadmi' (hombres comunes). También hemos visto muchos proyectos exitosos de PPP (Protocolo Punto a Punto) en carreteras, puertos, aeropuertos y energía eléctrica. Tenemos que hacer mucho más en estas áreas.

El Gobierno Central ha desarrollado un marco bastante robusto para los PPP que equilibra los requisitos legítimos de los inversores y las necesidades de los usuarios y también garantiza la transparencia. Se han desarrollado modelos de documentos para varios sectores. Los proyectos son otorgados sobre la base de la licitación competitiva y normalización de documentos y la licitación de procesos han contribuido enormemente a la promoción de la transparencia.

Una de las razones por las que es difícil atraer la inversión privada en infraestructuras es que todos los proyectos pueden no ser capaces de generar flujos de ingresos suficientes. Los proyectos pueden tener altos índices económicos de devoluciones, pero no pueden ser financieramente viables. El Gobierno Central ha abordado este problema, ofreciendo un subsidio de capital que es competitivamente determinado a través de los procesos de licitación. Dado que la subvención de capital es sólo una parte de los costes totales de capital, los recursos de Gobierno aprovechan efectivamente un gran volumen de recursos privados. A este acuerdo de Financiamiento de la Brecha en la Viabilidad pueden acceder los Gobiernos estatales también. El plan se ha recibido bien y un gran número de proyectos PPP ha sido aprobado bajo este plan.

Estoy feliz de que se tenga en cuenta que nuestros estados ahora están activamente buscando proyectos de infraestructura, incluso a través de acuerdos de PPP. Algunos de los estados han hecho notables progresos en este ámbito, mientras que otros están en las etapas anteriores. El Ministerio de Finanzas y de la Comisión de Planificación participa activamente con los gobiernos estatales para ayudarles en la gestión del proceso de PPP.

Mis colegas, encargados de los diversos sectores de las infraestructuras, les van a informar directamente de la evolución de cada sector. Por lo tanto, sólo trataré brevemente sobre ello.

El sector de la alimentación es fundamental para potenciar el crecimiento del 10% al que aspiramos. La adición de capacidad lograda ya en el período del Undécimo Plan es mucho mayor que el logro en cualquier momento en el pasado. Pero hemos hecho menos progresos en este ámbito de los que deberíamos. La escasez de energía sigue siendo un problema en muchas partes de nuestro país. El segmento de distribución, que es totalmente del sector de los estados, sigue siendo frágil.

Estamos tratando de abordar el problema de las altas pérdidas en Transmisión y Distribución a través de un Programa Acelerado para el Desarrollo y Reforma de la Energía que acaba de comenzar a implementarse. También debemos dar los pasos para operar en acceso directo y tan pronto como sea posible para permitir que los consumidores de forma masiva compren electricidad directamente de los productores de la competencia, por lo que se crea un mercado vibrante donde los productores pueden invertir para eliminar la escasez y también reducir los aranceles a través de la competencia.

En el sector de carreteras estamos trabajando muy en serio para acelerar el programa para la construcción de carreteras en todas partes de nuestro país, especialmente de los estados del noreste y el estado de Jammu y Cachemira. Han realizado algunos cambios en los términos de las concesiones que responder a los comentarios de las partes interesadas, y con estos cambios, esperamos un inversor de fuerte interés en los proyectos de carretera de PPP.

Los corredores dedicados al flete ferroviario de Delhi-Mumbai y Ludhiana-Calcuta son una iniciativa transformadora de los ferrocarriles de India. Mientras que gran parte de la inversión en el sector ferroviario es necesariamente del sector público, sin embargo, se han previsto PPPs en muchas áreas. Muchas ciudades requieren Proyectos ferroviarios a través de varios modelos, incluyendo los PPP.

La Misión Nacional de Renovación Urbana de Jawaharlal Nehru está diseñada para ofrecer una mejora cuántica en infraestructura urbana. Insto a los estados a identificar y perseguir las posibilidades de PPP en todos los segmentos de la infraestructura urbana que requieren tanto en expansión como modernización.

En la aviación civil, los aeropuertos de Delhi y Mumbai actualmente son sometidos a una transformación completa mientras que ya se han completado los aeropuertos en Hyderabad y Bangalore, operados a través de PPP. La Autoridad de Aeropuertos de India también está actualizando varios de sus aeropuertos, incluyendo los dos aeropuertos de metro en Calcuta y Chennai.

El Gobierno también ha iniciado un ambicioso plan de expansión del sector portuario, incluso a través de PPPs.

Las cuestiones relacionadas con el sector de la logística deben ser vistas de una manera holística. Hemos constituido un Comité de Alto Nivel bajo la presidencia del Dr. Rakesh Mohan para preparar un plan integrado para el desarrollo del sector del transporte en nuestra economía.

Ya he mencionado que nuestra estrategia de inclusión requiere alta prioridad para los sectores sociales, especialmente la educación y la salud. Mientras que estos esfuerzos tendrán que ser preferentes en el sector público, puede ser meritorio llevar la asociación público-privada a estas áreas. Tenemos que trabajar sobre los modelos PPP en estos sectores que son totalmente consistentes con el objetivo de proporcionar acceso a las secciones desfavorecidas de nuestra sociedad.

La participación efectiva del sector privado en infraestructuras requeriría una gran movilización de recursos a través de nuestras instituciones financieras. El Ministerio de Finanzas ha tomado varias iniciativas en este sentido. Los ejercicios preliminares sugieren que la inversión en infraestructura tendrá que ampliarse a 1.000 millones de dólares en el Duodécimo Plan Quinquenal. Pido al Ministerio de Finanzas y a la Comisión de Planificación que elabore un plan de acción para lograr este nivel de inversión.

También es necesario revisar el enfoque que deben seguir nuestras instituciones reguladoras en diferentes sectores. Un Documento de Enfoque sobre el tema fue publicado por la Comisión de Planificación después de amplias consultas con los expertos y las partes interesadas. He pedido a la Comisión que prepare un proyecto de ley describiendo la próxima etapa de la reforma reglamentaria. Recibiríamos con satisfacción las opiniones de todas las partes interesadas en esta área tan importante.

Por último, quiero resaltar que una estrategia de desarrollo de la infraestructura de éxito depende crucial y críticamente de la implementación. Tanto el Centro como los estados tienen que dar prioridad a reforzar las capacidades de la aplicación. Hemos creado el Comité del Gabinete sobre Infraestructura para vigilar los progresos en este ámbito. He pedido a la Comisión de Planificación que participe en las consultas detalladas con cada uno de los Ministerios de infraestructura y alcance los objetivos acordados de realización para cada Ministerio, a fin de identificar los tropiezos en las primeras fases y tomar acciones correctivas, según sea necesario. Insto a los estados a adoptar similar vigilancia para que logremos el mejor resultado posible en los dos años restantes de la actual Undécimo Plan Quinquenal.

Con estas palabras, una vez más les deseo que sus deliberaciones tengan éxito.